夢民島

~むみんとう~

幸せはお金で買えるのか?地位財と非地位財の概念から考えてみる

※この記事は約7分で読めます。

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こんにちは。うつ病ブロガーの大ちゃんです。

以前、僕は「お金の使い方が重要だ」という趣旨の記事を書いたのですけど、最近「お金で幸せは買うことができるのか?」ということをずっと考えていたんです。

参考僕が大切にしている幸せにつながるお金の使い方の基準

いくら年収が高くても幸せそうではない人はたくさんいますし、さまざまな研究を見ても、ある一定の収入を超えるとお金と幸福度は比例しなくなるという調査結果は山ほどあります。

だから僕は人間の幸福度というものは「お金をどれくらい持っているのかではなく、使い方で決まってくる」と思うのですが、実はそんな僕の仮設を証明してくれるかのような経済学上のある概念があります。

その概念とは「地位財」と「非地位財」という考え方なのですが、今回はその概念から「お金で幸せは買えるのか?」考察していこうと思います。

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地位財と非地位財とは?

では早速、地位財と非地位財とは何なのか説明していこうと思います。

まず、「地位財」とは「他人との比較によって価値を生むもの」を言います。

具体例としては、所得や社会的地位、また、家や車などの物質的な財が地位財です。

実は地位財は幸福度が長続きしないのが特徴です。

どういうことか詳しく見ていきましょう。

ここに「Aの世界」と「Bの世界」があります

  • Aの世界」は、あなたの家は6,000万円です。しかし、周囲の家はみんな8,000万円です。
  • 一方、「Bの世界」では、あなたの家は4,000万円です。しかし、周囲の家はみんな3,000万円です。

こんな場合、あなたはどちらの世界に住みたいですか?

もちろんこの質問に正解があるわけではありません。

しかし、人間というものは多くの人の場合、自分が住む家を比べると「Aの世界」の家の方が立派であるにもかかわらず、なぜか「Bの世界」の方が優越感があってうらやましいと思ってしまうのではないでしょうか。

明らかに6,000万円の「Aの世界」の家の方が豪華で大きいはずなのに、こちらの世界では周囲を見ると気持ち的には辛く感じてしまうものです。

このような他人との比較により満足を得るものを「地位財」と言い、家というのは経済学では一般的に地位財に当たると考えることができます。

一方、それとは逆に、他人との比較は関係なしに自分が幸せを得られるものを「非地位財」と言います。

非地位財は他人が何を持っているかどうかは関係なく、それ自体に価値があり、喜びや幸せを得ることができるもの」を指します。

例えば、休暇、健康、愛情、自由、環境などなど、一般的には「お金では買えない」と言われている目に見えないものがそれに当たります。

そして、非地位財には、地位財と異なり、他人との比較ではなく、個人でその評価が完結するという特徴を持っていて、地位財より幸福が長続きするものです。

具体的に見ていくことにします。

例えば、次の「Cの世界」と「Dの世界」ではどちらが良いでしょうか。

  • Cの世界」は、自分の休日が月に8日で、周りの人の休日は月10日
  • 一方で「Dの世界」は、自分の休日が月に6日で、周りの人の休日は月4日

この場合、あなたはどちらの世界を選びますか?

これも先ほどと同じで正解はありませんが、研究調査ではこの場合、たいていの人が「Cの世界」を選びました。

そりゃあ、どう考えても自分の休暇が1日でも多い「Cの世界」の方がいいですよね。

自分の休暇に他人が何日休んでいるかなんて関係ありませんからね。

「休暇」は「家」と違って、周りの人との比較に左右されにくいものなので、経済学では「非地位財」であると考えることができるのです。

ここで一旦まとめておくと、「地位財」とは、他人との比較優位により満足を得られるもので、「非地位財」とは、他人との比較は関係なく幸せが得られるものを言います。

人間は地位財を追い求める傾向があるが…

ブランド品の服やバッグ、高級車、さらには例にも出てきた豪華で大きい家。

なぜ僕たち人間は他人が持っているモノより良いものを買い求めてしまうのでしょうか。

実は人間が「人より少しでも優れているものを持ちたい!」と必然的に思ってしまう理由は人間の進化の過程にあると言われています。

僕らの祖先が子孫を残せるかどうかは絶対的な価値である「健康」ではなく、相対的な価値の「地位」に左右されてきて今日に至ります。

それはどういうことかというと、自分にそれほど体力がなくても、他者が自分より劣っていれば、食料も配偶者も得られるわけです。

僕ら人間がつい地位財を追及してしまうのは、いわば進化の賜物であって避けられないことなのです。

現代でもこのような比較優位な競争はたくさんあります。

受験戦争や出世競争などは、その組織の中の相対的な地位で結果が決まってきますからね。

恋愛でも「年収が高い人と結婚したい」とか「他人よりも美人になって選んでもらう」など、他者と比べて優位に立つことによる、相対的な要因で決まるものはいくらでもあります。

ですので、「地位財」を追い求めることが完全に悪だということはありません。

だけれども、地位財にばかりお金や時間をかけるのは労力の割には報われないことが本当に多いんですよね。

なぜならば、相対的に価値が決まる場合、どんなにお金をかけても結局1番になれるのは1人だけだからです。

言い換えると、上には上がいて、それを追い求めてもキリがないといったところでしょうか。

収入の多寡でいうと、ソフトバンクやユニクロの社長は日本では億万長者ですが、世界に目を向けると全然上位ではないんですよね。

そんな事業で大成功しているすごい人でもそうなのに、僕ら一般人がお金をかけて価値を高められそうなモノっていうのは、結局のところお金さえ投じれば手に入れられるので、これではそのコストが増える一方なんです。

しかも、上には上がいてキリがないので、どれだけお金をかけても一生優位な立場は得られない、まさに負の連鎖になっているんですよね。

地位財はお金を払ったらすぐに快感を得ることができますが、その快感、幸せが長続きすることはありません。

お金で幸せを買うには非地位財へ投資するのがカギ

ということで、ここまで見てきたとおり、お金で幸せを買うには他人との比較で価値が決まらない経験や体験などの「非地位財」にお金をかけることがおすすめだということが分かりました。

例えば旅行を例に見てみると、よく子どもの頃は遠足や修学旅行の日が近づいてくると、当日の楽しみが待ちきれなくて気分が高揚し、前日は眠れなかったといった経験は誰しもあるのではないでしょうか。

実は旅行が始まるまでのわくわくした高揚感は、旅行中の幸福度よりも高くなることが分かっていて、旅行という消費行動はまさに非地位財あるということができます。

そうなると、旅行代金の支払いというのは、旅行当日にかかる交通費や食費だけでなく、旅行当日までのわくわく感も買っていると言うこともできるのではないでしょうか。

先日、久しぶりに行ってきた旅行の前日に、気持ちが高揚してなかなか眠れなかった僕はそう感じました。

人間は生きるためだけではなく幸せになるために生きている

今回は「地位財」と「非地位財」という経済学上の概念から「お金で幸せは買えるのか?」について見ていきました。

人間が他者より優位な立場を追い求めるために地位財を求める性質は、生物学的に見ると避けられないことのようですが、現代というものは大昔の時代と異なり、幸いにも他人より地位が劣っていたとしても、食料に困って死んでしまうということはありませんからね。

そうであるからこそ、現代を生きる人間は生きていくためだけではなく、幸せになるために生きているんだと僕は思うんです。

地位財は競争に勝つための消費、そして非地位財は幸せになるための投資と言うことができるのではないでしょうか。

お金の使い方はそれくらい大事で、お金を使うときはその消費によって手に入るものが地位財か非地位財のどちらかであるか考えてみることで、人生の幸福度というものは変わってくるのかもしれません。

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書いている人

大ちゃん

社会人1年目で就職した会社で過労・睡眠障害によりうつ病を発症後、休職から退職に追い込まれた25歳の男。現在はうつ病療養の傍ら複数のサイトを運営。当ブログ『夢民島』は毎月5万人以上の人に読まれています。 [詳細]

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