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奈良公園バスターミナルの現状と問題点

奈良
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こんにちは。奈良のブロガーの大ちゃんです。

2019年4月、奈良公園に奈良公園バスターミナルが新たにオープンしましたが、9月に入りターミナルのバス利用が奈良県の試算の半分以下だったことが分かり、県や奈良県知事に対し、多数の批判の声が上がっています。

この『奈良公園バスターミナル』は、奈良公園周辺の渋滞解消を目的に、奈良へ訪れる観光客のための施設として、奈良県が約45億円をかけて建設したものですが、今回は、この『奈良公園バスターミナル』の現状とその問題点についてまとめておこうと思います。

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『奈良公園バスターミナル』が建設された背景

奈良市にある奈良公園には、東大寺や春日大社、興福寺や奈良国立博物館など、世界的にも有名な寺社仏閣や観光施設が多数立地していることから、奈良を代表する観光地となっており、毎年多くの観光客が訪れます。

そして近年は外国人観光客が増加しており、それに伴い、奈良公園周辺の駐車場を利用する団体観光客の観光バスも増えました。

そのため、奈良公園周辺の道路では、春と秋の観光シーズンを中心に、慢性的な渋滞が発生しています。

『大仏殿前駐車場』を起因とする渋滞解消のため

『奈良公園バスターミナル』がオープンする前は、東大寺南大門のすぐ近くにある『大仏殿前駐車場』が観光バスの駐車場となっていましたが、奈良公園周辺の道路が渋滞する原因は、この『大仏殿前駐車場』でした。

というのも、大仏殿前駐車場に観光バスが入場・出場するたびに駐車場前の循環道路を走る車を止めなければならず、その影響で車の流れが止まり、慢性的な渋滞が発生していたわけです。

バスターミナル開業前の渋滞の発生状況(画像はクリックで拡大)

その渋滞の列は県庁東交差点まで伸び、観光シーズンにはその列が近鉄奈良駅付近にまで達することもありました。

ここで強調しておきたいのは、あくまで、渋滞の原因は大仏殿前駐車場への「観光バスの出入り」であって、駐車場のキャパシティ(容量)不足が原因ではなかったことです。

渋滞解消を目的に『奈良公園バスターミナル』が新設されたが・・・

そこで、奈良県はこの渋滞を解消するため、県庁東交差点から東の循環道路への観光バスの流入を防ぐべく、『奈良公園バスターミナル』の建設を行いました。

さらに、これまで観光バスに開放していた大仏殿前駐車場をぐるっとバスの停留所および交通弱者団体の専用駐車場とし、一般の観光バスを締め出すこととしました。

そして2019年4月。満を持して『奈良公園バスターミナル』がオープン。

すると、県の試算どおり、大仏殿前駐車場を起因としたこれまでの渋滞はほぼ解消されましたが、奈良公園を訪れる一般の観光バスは、新たにオープンしたバスターミナルではなく、春日大社の有料駐車場へ殺到することになったのです。

その結果、今度は春日大社の駐車場へ入ろうとする観光バスや一般車両が道路に列を成し、春日大社の駐車場の入口から県庁東交差点付近までの区間で頻繁に渋滞が発生することとなりました。

バスターミナル開業後の渋滞の発生状況(画像はクリックで拡大)

実際、2019年の5月は10連休となりましたが、その連休中には春日大社駐車場からの渋滞の列が近鉄奈良駅より西の油阪交差点付近まで達し、奈良公園内はもちろん、近鉄奈良駅を経由する奈良交通の路線バスやぐるっとバスが大幅に遅延する事態となった日もありました。

この時は、JR奈良駅から奈良公園までの所要時間がバスで通常では10分のところ、最大でなんと2時間かかってしまうという事態となり、奈良交通バスの社員さんが皮肉にも「バスに乗らずに歩いたほうが早く着く」と案内されていたほどです。

そんな中、春日大社と興福寺が異例の観光バス締め出しへ

そんな中、春日大社は、正倉院展などが開催される秋の観光シーズンである10月・11月の土・日・祝日に限り、春日大社駐車場への観光バスの駐車をお断りするという、異例の決定を下しました。

参考奈良 春日大社境内駐車場 土日祝日 観光バス受け入れ中止へ|NHKニュース

実際、春日大社で働いている方へも参拝者の方から、

「外国人のツアー客ばかり優遇して一般人は参ることもできないのか」

という苦情が届いており、おそらく、駐車場の満車や奈良公園周辺の激しい渋滞によって、春日大社にも相当な数の苦情が寄せられたものと思われ、参考記事を見ても断腸の思いでの決断なのではと思われます。

まさにこれは春日大社が県の失策の尻拭いをさせられた格好です。

また、春日大社に続き、興福寺も10月と11月の土日祝日は観光バスの駐車をお断りするという決断を下しました。

こちらも春日大社と同様、観光バスの駐車が一般の参拝客の妨げとなっていることから、奈良公園周辺の渋滞のひどさは深刻なものとなっています。

しかし、このままでは、バスターミナルの利用は限定的なのではと思います。

奈良公園のはずれには、もう一つ、県が運営する「高畑駐車場」がありますが、こちらはあらかじめ、予約が必要です。

大仏殿前と春日大社の駐車場が両方とも締め出しになった、10月・11月の土日祝日は、こちらの「高畑駐車場」へ観光バスが殺到し、予約が取れない、もしくは春日大社が締め出しになったことを知らない観光バスが奈良公園内の道路で列を成し、最悪の場合、路上で観光客を乗降させるのではないかと考えられます。

なお、奈良公園団体バス予約システムのサイトを見ると、既に10月と11月の高畑駐車場の乗降の予約は全て埋まっています。

奈良公園にある国立博物館では、正倉院展の開催も控えており、これまでよりもさらにひどい渋滞が発生するのは必至だと思います。

このままの状態が続けば、さらなる渋滞の発生は無論のこと、渋滞の影響によって道路上で観光客が乗降すると、事故やトラブルの発生も懸念されます。

『奈良公園バスターミナル』の問題点

では、なぜ、新しく建設されたバスターミナルはこんなにも不評なのでしょうか。

『奈良公園バスターミナル』が敬遠されている理由として、利便性やコスト面での優位性が低いのが原因だと分析されています。

県が運営するバスターミナルおよび高畑駐車場の利用には、予約と事前の料金振込が必須です。

これだけでも面倒なのに、最大の問題は参考記事にもあるように、バスターミナルでは乗客(観光客)の乗降のみで、バスはその場で駐車することができず、観光客を降ろした観光バスは車で片道10分かかる「高畑駐車場」、もしくは片道20~30分かかる「上三橋駐車場」(大和郡山市)への回送が必要です。

バス会社にとって、春日大社の有料駐車場や「高畑駐車場」なら同じ場所で乗降も駐機もできるのに、わざわざ駐機場が別となってしまい、移動時間が余計にかかってしまうバスターミナルを利用する利便性は全くと言っていいほどありません。

また、料金についても、バスターミナルは乗降だけで2000円の利用料が必要ですが、それに加え、駐機場を利用するには、「高畑駐車場」が+1000円の計3000円、「上三橋駐車場」が+500円の計2500円がかかります。

なお、「高畑駐車場」は予約は必要ですが、乗降と駐車の両方ができて2500円。

そして春日大社の駐車場は予約なしでこちらも乗降と駐車の両方ができて3000円。

バスターミナルは、予約の仕組みも複雑なうえ、バスの回送に時間がかかったり、移動に燃料代がかかることを考慮すると、バスターミナルより駐車料金が高いにもかかわらず、利便性の高い春日大社の駐車場が選ばれるのは必然のことです。

その結果、現状をまとめると、以下の表のようになっており、観光バスの需要は、

春日大社駐車場>高畑駐車場>奈良公園バスターミナル+高畑or上三橋

の順となっているのが現状です。

春日大社駐車場高畑駐車場(県営)奈良公園バスターミナル(県営)
駐車の有無乗降・駐車どちらも可乗降・駐車どちらも可乗降のみ(※駐機は不可)
料金3000円2500円2000円(乗降のみ)

※駐機場利用は上三橋が2500円、高畑が3000円

実際、ニュースなどの報道によると、バスターミナルの5月・6月の利用は県の想定の半分以下、また、高畑駐車場の利用は同時期の利用で想定の5.5倍に、そして春日大社駐車場の観光バスの駐車は前年より1.5倍となったようです。

参考奈良県新設のバスターミナル 約45億円かけたが利用数は想定の半分以下 – ミント!|MBS

奈良県知事に対する批判の声が続出~奈良県全体の観光業にも悪影響か

こういったことがニュースで報道されたことで、奈良県の見通しや試算は本当に妥当であったのか、そして、そもそもバスターミナルの設計について、県や知事に対して批判の声が上がっています。

批判の一部を抜粋して紹介すると、

  • 45億円の税金を投入してこの結果とは…
  • これは明らかに知事の失策。計画や見通しがあまりにも浅はか。
  • 建設前に事業者からの意見をちゃんと聞いたのか。
  • 机上の空論だけで現場の声を聞かずに作るのはまさにお役所仕事の典型例。
  • 利用する側の視点が欠けている。
  • 展示室やレクチャールームもほとんど利用されていなくていつもガラガラ。そのスペースを駐車場にしておけば良かったのに。
  • 知事は想定外と言っているがますは深く反省してほしい。
  • こんな無意味なハコモノを作るくらいなら奈良高校の耐震化に税金を使ってほしかった。
  • 奈良の行政は何をやってもダメ。せっかく観光資源がたくさんあるのに生かしきれていないし観光客の受け入れ態勢がなっていない。
  • 天理に建設中の芸術家村にも100億円という多額の税金がつぎ込まれているが、これもちゃんと活用できるのか大いに疑問。税金の無駄遣いではないのか。
  • こんな結果になるのはシカでも分かっていたこと。

などと、県内外問わず、奈良県の荒井知事に対して厳しい意見も出ています。

いち奈良県民である僕も、バスターミナル建設にたくさんの税金が使われたのにもかかわらず、こういう結果になってしまい、本当に残念だと思うし、行政である県の見通しが甘かったと言わざるを得ません。

そしてコメントにもあるように、荒井知事には猛省していただき、この問題の解決策を具体的に考えていただきたいです。

また、このまま渋滞も解消されず観光バス事業者にとって不便なままの状態が続くと、旅行会社も「奈良は行き先から外す」といった対応をする会社も多くなると予想されることから、結果として奈良県全体の観光業の衰退にもつながりかねません。

〈追記〉知事の「大仏だけ見る人、来なくていい」発言が炎上

そんな問題の最中、荒井知事は9月25日の定例会見において、「(問題の)根本は(東大寺の)大仏殿だけ見て帰る人たち。来なくていい」と発言しました。

これは、観光客を排除するような趣旨で、しかも、その後、記者に対して、「修正し、取り消します。書かないように」と、発言の撤回を求めたようです。

参考奈良知事「大仏だけ見る人、来なくていい」 後に撤回:朝日新聞デジタル

この荒井知事の発言が、知事自らの評判を下げることとなり、ネットの掲示板などでは荒井知事に対して批判が殺到している状態です。

朝日新聞の記事によると、荒井知事は発言について、

「道が混むだけじゃ困るし、大仏だけ見て帰るなら奈良の経済のためにもならない。できるだけ滞在してほしいということ」

と釈明したようですが、県の長という立場である知事が、自身の政策が上手くいかないからといって冷静さを失い、その感情をあらわにするというのは何とも情けない話です。

しかも、「あとで撤回を求めるのなら最初からそんな発言するなよ」と、記事を読んでいて恥ずかしくなると同時に呆れてしまいました。

ただ、人は誰でも失敗をすることもあり、知事であってもそれは例外ではありませんが、大切なのは失敗の原因を他人のせいにすることではなく、自身の間違いはきちんと反省した上、それがなぜ失敗したのか分析し、具体的で現実的な解決策をしっかり練り直すことではないでしょうか。

最後に

ここまで『奈良公園バスターミナル』の現状と問題点をみていきましたが、バスターミナルはもうすでに作ってしまったので、簡単に壊すこともできないと思いますし、後はどう渋滞解消に向けて活用するかが問題です。

考えられる解決策としては、予約システムを簡略化もしくは予約なしでも利用できるようにし、ターミナルおよび駐機場の利用料を安くする、または駐機場をターミナルの近くに新しく作るといったところでしょうか。

また、そもそも観光バスを奈良公園へ流入しないように、少し離れたところに観光バスを駐車するスペースを設け、そこから乗合バスや鉄道などの公共交通機関を使って観光地まで客を運んで行く「パークアンドライド方式」をもっと積極的に取り入れるなどの対応も問題解決に向けて考えられる一つの対策なのではないでしょうか。

ただ、幸いにも奈良ではすでに1乗車100円で乗れる観光客向けの周遊バスである「ぐるっとバス」が運行されているので、これとバスターミナルとを連携させてうまく活用すれば良いのではとも思います。

また、荒井知事は奈良市の新大宮(奈良市役所の向かい側)にも約200億円という税金をつぎ込んで「奈良県コンベンションセンター」という大規模な会議場や観光振興施設、それにホテルの建設も行っていますが、個人的にはそのホテルと今回問題の「奈良公園バスターミナル」の立地が逆であれば良かったのになあとも思います。

そうであれば、パークアンドライドも可能でバスも駐機できますし、奈良公園にホテルがあれば観光客も利用しやすいのになあと、奈良県民である僕は何とももどかしく思います。

県は今後の県営駐車場の運営について、バスターミナルでの乗降を基本とし、当面の間は高畑駐車場では乗降させないように、また、バスターミナルの利用は前日までの予約だけでなく、当日予約も可能にして対応するとのことですが、いずれにせよ本格的な秋の観光シーズンを控えているため、問題の解決は急務だと思われます。

以上、簡単にですが、『奈良公園バスターミナル』の現状と問題点についてまとめてみました。

最後までお読みいただきありがとうございました。

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